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M66 una bellísima galaxia espiral con un núcleo activo y una morfología peculiar

Messier 66 es la galaxia más grande del triplete de Leo. Se encuentra a una distancia de unos 35 millones de años luz en la constelación de Leo. Fue descubierta por Charles Messier en 1780 y abarca unos 100000 años luz. Los otros miembros del triplete son M65 y NGC3628. Se trata de una galaxia espiral barrada con un Núcleo Activo en su centro. Tiene una morfología muy peculiar, con brazos espirales asimétricos y un núcleo aparentemente desplazado. Se cree que esto es debido a la interacción gravitatoria con las otras dos galaxias del triplete.

M66 es una galaxia de enorme interés, ya que en ella se han producido tres supernovas desde 1989, la última en 2009. Una supernova es una explosión estelar que puede, momentáneamente, brillar más que toda la galaxia huésped. Después se va apagando a lo largo de un período que puede durar varias semanas o meses. Durante su corta vida, la supernova emite tanta energía como el Sol en 10000 millones de años.

 

Estimación de la longitud de M66

Hemos tomado una imagen de M66 con el telescopio Liverpool del Roque de los Muchachos en La Palma con el fin de estimar su tamaño aproximado. La imagen de 120 segundos de exposición tomada con la cámara visible de campo ancho IOO y el filtro r, tiene un tamaño de 2056×2048 píxeles y una resolución de 0.3037 arcsec/pixel. Después de ajustarla en Brillo/Contraste, establecemos la escala en el software AstroImajeJ, trazamos una línea a lo largo de M66 y medimos su longitud. Finalmente, utilizamos la fórmula del ángulo pequeño para calcular su longitud aproximada, sabiendo que la distancia a M66 es de unos 35 millones de años luz.

Siendo muy difícil determinar exactamente el borde de la galaxia, hemos analizado dos imágenes, una invertida en blanco y negro y otra en filtro de color rojo. De la medida de la longitud de la galaxia en cada una de ellas, podemos concluir que una longitud aproximada válida corresponde a 410 píxeles. Habida cuenta de que nuestro objetivo es determinar el orden de magnitud, creemos que es más que suficiente tomar esa medida para el cálculo.

Medida de la longitud de M66. Imagen del telescopio Liverpool del Roque de los Muchachos obtenida con la cámara IOO y el filtro r. Representación en falso color, 2056×2048 píxeles, escala 0.3037pix/arcsec, utilizando el software AstroImageJ.
Medida de la longitud de M66. Imagen del telescopio Liverpool del Roque de los Muchachos obtenida con la cámara IOO y el filtro r. Representación invertida en escala de grises, 2056×2048 píxeles, escala 0.3037pix/arcsec, utilizando el software AstroImageJ.

 

RESULTADO

 

L= l*d/206265=69571 años luz

 

donde

  • Escala: 3.293 pix/arcsec
  • Longitud, l: 410 pix
  • Distancia, d: 35000000años luz.
CONCLUSIONES

M66 es una galaxia espiral con una morfología asimétrica fruto de su interacción gravitatoria con sus vecinas M65 y NGC3628, que tiene un Núcleo Activo en su interior y que presenta una increíble serie de supernovas en los últimos años. Su tamaño supera los 70000 años luz y se encuentra a unos 35 millones de años luz de distancia.

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